Dette er en arkivert nettside

Siden blir ikke oppdatert, men den forblir offentlig tilgjengelig på nettet for historiske formål.

05.03.2014

NRK1 lørdag 18. desember 2004 kl 22.20 Fakta på lørdag: Bernt Balchen, en kunstner med vinger

Flypioneren Bernt Balchen

Bernt Balchen, en kunstner med vinger. (Foto: Forsvarets Mediesenter)
Bernt Balchen, en kunstner med vinger. (Foto: Forsvarets Mediesenter)
Flypioneren Bernt Balchen var den første som fløy til Sydpolen, og han konkurrerte med Charles Lindbergh om å være først over Atlanteren. I dokumentaren om hans eventyrlige liv møter vi også mennesker som i forskjellige faser av livet arbeidet med Balchen eller som sto ham nært.

Bernt Balchen (1899-1973) er en av få nordmenn som ligger gravlagt på æreskirkegården Arlington i Washington DC i USA. Han er blant de høyest dekorerte nordmenn gjennom tidene, dette først og fremst for sine fantastiske flybragder.

Med Byrd til Sydpolen
Vi følger flypioneren Balchen fra starten som hjelpemannskap for Roald Amundsen på luftskipet "Norge" – ekspedisjonen fra Spitsbergen i 1926 – deretter til USA hvor han ble testpilot for Focker-fabrikken.

I 1927 konkurrerte han med Charles Lindberg om å være den første til å fly over Atlanteren.
Men så, i 1929, ble Bernt Balchen den første pilot som fløy til Sydpolen, på Richard Byrds Antarktisk-ekspedisjon.

På 1930-tallet var han med på å starte luftfartsselskapet DNL, som senere ble grunnlaget for SAS.

Vitale slipp
Under 2. verdenskrig ble Bernt Balchen sjef for oppbyggingen av den amerikanske flystasjonen Blue West 8 på Grønland. Årene 1943 – 45 ledet han arbeidet med de allierte slippene til hjemmestyrkene i Norge, og han gjorde en stor innsats over Nord-Norge fra basen Kallax i Nord-Sverige, der også Thor Heyerdahl var stasjonert.

I strid med Byrd
Da Balchen i 1950-åra skrev sin selvbiografi "Kom nord med meg", fikk han det mektige Byrd-"dynastiet" mot seg fordi han avslørte at Richard Byrd aldri kunne ha fløyet som første mann til Nordpolen i 1926.

Konflikten med Richard Byrd og sannheten om Nordpol-flygningen er grundig dokumentert i filmen. En konflikt som kostet flypioneren og polarflygeren Bernt Balchen dyrt.

På hundreårsdagen for hans fødsel avduket kong Harald en statue av Bernt Balchen for hans fremragende innsats. Den står i Kristiansand (Balchen var født på Tveit like utenfor byen).

Dokumentaren er produsert av Forsvarets Mediesenter med Knut W. Jorfald som regissør.

Norsk dokumentar (2002)
Originaltittel: Flypioneren Bernt Balchen
Produsert av: Forsvarets mediesenter
Kontaktperson i Programinnkjøp Dokumentar: Gunilla Gaarder, tlf. 23 04 93 64, gunilla.gaarder@nrk.no
Pressekontakt: Steinar Dahl, tlf. 23 04 74 57